Waarom de Amerikaanse presidentsverkiezingen ook voor Europa van enorm belang zijn

Hillary Clinton, de vroegere minister van buitenlandse zaken, vertegenwoordigt de Democraten in de race voor het Amerikaanse presidentschap. Ze neemt het op in november tegen de excentrieke zakenman Donald Trump. De media spreken over één van de meest onzekere uitkomsten in Amerikaanse politieke geschiedenis. Maar welke gevolgen hebben de presidentsverkiezingen voor Europa?

Door Arno Van Rensbergen

 

byericpianin fiscal times

Foto: Fiscal Times

 

Als grootste militaire en economische macht ter wereld, heeft de keuze van de Amerikanen voor de volgende ‘leader of the free world’ impact op de rest van de wereld. Hedendaagse globale problemen zoals de vluchtelingencrisis en het klimaatsverandering kunnen alleen internationaal opgelost worden. Europa kijkt daarvoor steeds meer westwaarts, richting de Verenigde Staten. De verkiezing van een progressieve of een conservatieve president is daarom niet alleen bepalend voor Amerikaans binnenlands beleid, maar het zal ook een stempel drukken op het internationale toneel en de wereldgeschiedenis.

 

Vluchtelingen: binnen of buiten?

 Foto: Louise Wateridge

Foto: Louise Wateridge

Eén van de meest prangende actuele kwesties is de Europese vluchtelingencrisis. De Europese Commissie verwacht nog drie miljoen vluchtelingen in 2016. Het jaar daarop zal de stroom geleidelijk afnemen. Met de onwil van sommige Europese landen om de grenzen open te stellen en Syrische buurlanden als Turkije en Libanon die al miljoenen vluchtelingen onderdak bieden, zijn alternatieven steeds noodzakelijker. Huidig president Barack Obama belooft de opvang van 10,000 vluchtelingen tegen het einde van het jaar, verspreid over de verschillende Amerikaanse staten. Canada’s premier Justin Trudeau volgde op de voet met het plan 25,000 Syrische vluchtelingen te willen verwelkomen. Maar hoe zouden de Amerikaanse presidentskandidaten de kwestie aanpakken?

 

Trump sluit de deur

Wanneer Donald Trump in september gevraagd werd of de V.S. Syrische oorlogsvluchtelingen zou moeten opnemen, zei Trump dat “om humanitaire redenen je wel moet”. Enkele weken later was zijn standpunt echter sterk veranderd: “Ik kan hen in het gezicht kijken en zeggen, ‘Kijk, je mag hier niet binnen,” antwoordde de vastgoedmagnaat wanneer hij gevraagd werd of hij Syrische kinderen amnestie zou geven. Later stuurde hij een tweet de wereld rond dat las: “Europa en de V.S. moeten dringend stoppen met het opnemen van Syrische vluchtelingen, anders zal dat het einde van onze beschaving betekenen”. Veel steun van Trump moet de Europese Unie dus vooralsnog niet verwachten.

 

 

Clinton zet de deur open

Het verschil met Democraat Hillary Clinton kan niet groter zijn. Hoewel ze ook van mening is dat vluchtelingen grondig gecontroleerd moeten worden, zei ze in de universiteit van Dallas dat “de deur sluiten voor vluchtelingen on-Amerikaans is.” Ze voegde er aan toe dat ze de 10,000 vluchtelingen van Obama’s spreidingsplan wil verhogen tot 65,000. Verder beloofde Clinton een federale afdeling op te richten met als doel “ervoor te zorgen dat immigranten, vluchtelingen en hun kinderen zich kunnen integreren in hun gemeenschap en het land”. Als minister van Buitenlandse Zaken bouwde ze gedurende haar vele Europese bezoeken stabiele relaties op met politieke leiders en diplomaten. Ze heeft zich al eerder uitgesproken voor een sterk en verenigd Europa en het belang van Amerikaanse steun, ook in de vluchtelingencrisis.

 

 

Chinezen verzonnen klimaatopwarming

Het klimaat, een moeilijk onderwerp in het land van de Yankee. De Verenigde Staten, ’s werelds tweede grootste vervuiler volgens cijfers van de Verenigde Naties, toonde zich op de klimaatconferentie in Parijs geëngageerd om de strijd aan te gaan met klimaatopwarming. De Obama administratie belooft een afname van 26 tot 28% in broeikasgassen tegen 2025. Dit is buiten het mogelijke presidentschap van Donald Trump gerekend. Hij verwerpt het wetenschappelijk onderzoek naar klimaatverandering, wilt veel investeren in fossiele brandstoffen en ontkent de opwarming van de aarde. In november 2012 proclameerde de Republikein al op Twitter dat “het concept van de opwarming van de aarde gecreëerd is door en voor de Chinezen om de Amerikaanse nijverheid weg te kunnen concurreren.”

 

Maar vooral: Donald Trump zou de V.S. uit het klimaatakkoord van Parijs terugtrekken. Hoewel er een veiligheidsmechanisme in het akkoord besloten zit, dat stelt dat landen die zich willen terugtrekken vier jaar moeten wachten, is dit toch onrustwekkend nieuws. Een disengagement van ’s werelds tweede grootste vervuiler zou de deal van Parijs, de eerste gemeenschappelijke visie in jaren, doen wankelen. Laurent Fabius, de Franse minister van buitenlandse zaken die de conferentie in goede banen leidde, heeft eerder verklaard dat de Amerikaanse presidentsverkiezingen cruciaal zijn voor de toekomst van de overeenkomst. “Als een ontkenner van klimaatverandering verkozen wordt, zou de globale inspanning tegen de opwarming van de aarde ernstig bedreigd worden”, aldus Fabius.

 

 

Gefinancierd door oliebedrijven

Zo’n vaart zou het onder Clinton niet lopen. Zij wordt gezien als de voortzetter van het Obama-beleid en haar posities rond klimaat zijn dan ook vergelijkbaar met die van de huidige president. Clinton pleit voor 50% hernieuwbare energie tegen 2030 en het gebruik van fossiele brandstoffen met een derde te verminderen. De overgang van steenkool naar nieuwe en milieuvriendelijke energiebronnen is essentieel voor het bereiken van de temperatuurdoelstellingen van Parijs. Volgens een nieuwe studie van de Universiteit van Oxford moet elke nieuwe elektriciteitscentrale koolstofvrij zijn, wil de mensheid 50% kans hebben om de 2,5° te halen. Dit betekent in politieke termen opboksen tegen zowel de bedrijven die de fossiele brandstoffen ontginnen en beheren, als de banken die hen financieren.

Foto: AP

Foto: AP

Laat dat nu net Hillary Clintons zwakste kant zijn. Haar campagne kreeg meermaals donaties van lobbyisten van bedrijven in fossiele brandstoffen. Deze schenkingen liepen volgens cijfers van Greenpeace op tot een totaalplaatje van 4,5 miljoen dollar. Ook Clintons organisatie, de Clinton Foundation, kreeg geld toegestopt van Shell, Exxon en andere bedrijven. Zelf doet ze deze bevindingen af als laster en bevestigt ze niets. Aan de andere kant zijn haar standpunten rond klimaat niet bepaald volgzaam met de industrie te noemen. De toekomst zal uitwijzen of Clinton, indien verkozen tot president, voor big money of the greater good gaat.

 

Europeanen stemmen op Clinton

Een recente studie van Yougov, een Brits onderzoeksbedrijf, vroeg Europeanen van verschillende landen voor welke presidentskandidaat zij zouden stemmen. 46 percent zou voor Hillary Clinton kiezen, terwijl Donald Trump maar 6 percent van de kiezers kan bekoren. Volgens de Europeanen zou de Democraat de beste kandidaat zijn om de relatie tussen de V.S. en Europa te verbeteren. Ze steekt met kop en schouders boven Trump uit in de strijd tegen klimaatverandering.

Dit en volgend jaar blijven vluchtelingen het grootste humanitaire probleem in de wereld. Om het klimaatvraagstuk op te lossen, moeten politieke leiders hun verdeeldheid aan de kant zetten. Of we samen die problemen het hoofd kunnen bieden, hangt af van de nieuwe Amerikaanse president.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *