Een diepere beleving van de Ramadan

Op maandag 6 mei startte voor miljoenen moslims ter wereld de vastenperiode. Deze periode wordt ook wel de Ramadan genoemd. Maar wat houdt de Ramadan nu juist in en wat doet het zoal met een mens? Gilles Van Hecke, auteur bij Verrekijkers, neemt de proef op de som en neemt een maand lang deel aan de islamitische vastenperiode. Elke week brengt hij verslag uit over zijn ervaringen.

Image result for ramadan spirituele rust

© benayad.nl

Door Gilles Van Hecke

De maand ‘Ramadan’

In België spreken we vaak over ‘de Ramadan’, een fenomeen dat ongeveer dertig dagen duurt en waarbij moslims over de hele wereld niet drinken en eten tussen zonsopkomst en zonsondergang. Maar wist je dat de naam ‘Ramadan’, of ‘Ramazan’, eigenlijk de naam is van een maand uit de islamitische jaarkalender? Het is voor moslims de heilige maand waarin de Koran destijds vanuit de hemel naar de Aarde werd gezonden. Het heilige karakter van deze maand zorgt er dan ook voor dat de Ramadan veel meer betekent dan enkel vasten.

Spirituele rust

Toen ik eind april besloot om deel te nemen aan de Ramadan, was ik vooral benieuwd wat het zou doen met mijn geest en lichaam. Ondertussen zijn we drie weken ver en zoals jullie misschien nog weten uit de vorige artikels, worstelde ik in het begin vooral met het vinden van een goed slaap- en eetpatroon. De vermoeidheid en het gebrek aan voedsel op regelmatige tijdstippen zorgden ervoor dat ik vaak met mezelf in de knoop lag. De afgelopen week daarentegen heb ik op mentaal vlak een enorm aangename verandering mogen ondergaan. Het voelt aan alsof ik een soort van spirituele rust gevonden heb, iets waarvoor de Ramadan blijkbaar gekend staat onder moslims.

Ik herinner me een gesprek met mijn goede moslimvriendin, Sarah, eerder deze maand. Toen ik haar vroeg hoe zij de vastenperiode ervaarde, vertelde ze me dat het voor haar een jaarlijkse periode van mentale rust was. Op dat moment kon ik nog niet exact vatten wat zij juist bedoelde. Vandaag begrijp ik haar echter beter dan ooit. Overdag niet eten en drinken, zorgt ervoor dat je op een trager ritme gaat leven. Uit eigen ondervinding kan ik schrijven dat ik me dankzij het vasten heb beperkt tot de dingen die voor mij werkelijk van belang zijn. Dit heeft tot gevolg dat ik me de laatste tien dagen heb kunnen onttrekken aan de snelheid en gejaagdheid die onze Westerse samenleving kenmerkt. En eerlijk? Dat geeft een heerlijk, haast bevrijdend gevoel.

Solidariteit met arme mensen

Er bestaan professionele organisaties waar mensen kunnen doneren ten voordele van de behoeftigen. Hier ontvangt een kind in Egypte een voedselpakket van de Zakat Foundation of America. © zakat.org

Er bestaan professionele organisaties waar mensen kunnen doneren ten voordele van de behoeftigen. Hier ontvangt een kind in Egypte een voedselpakket van de Zakat Foundation of America.
© zakat.org

Behalve een periode van mentale rust, is de Ramadan ook een periode van bezinning. Deze week heb ik met mijn moslimcollega’s een aantal keren gepraat over de achterliggende gedachte van de vastenperiode en telkens kwamen we ongeveer tot hetzelfde besluit: de heilige maand dient tot reiniging van ziel en lichaam. Hoewel dit voor sommige mensen wat zweverig kan klinken, schuilt hier eigenlijk een mooie boodschap in. Eén van de manieren waarop men de ziel tracht te zuiveren is door zich het lot van arme mensen aan te trekken. In de eerste plaats doet men dit door te vasten. Op die manier wordt men zich elk jaar opnieuw bewust van het feit dat er in de wereld heel wat mensen zijn voor wie het dagelijkse realiteit is om slechts één maaltijd per dag te nuttigen. Daarnaast zijn moslims ook verplicht om in deze maand een aalmoes te geven aan een behoeftige. Dit kan bijvoorbeeld door eten te geven aan een dakloze, geld te doneren aan een organisatie die zich bezighoudt met ontwikkelingshulp, familieleden steunen die in armoede vertoeven, … Deze aalmoes wordt in de moslimgemeenschap een ‘zakat’ genoemd. De zakat-verplichting zorgt ervoor dat je tijdens de Ramadan heel wat moslims kan zien die een praatje slaan met een dakloze en hen iets te eten of drinken geven.

Ramadan, ongezond?

De islamitische vastenperiode staat in het Westen vooral gekend als een periode waarin miljoenen moslims ter wereld zich op een ongezonde manier uithongeren. Door de proef op de som te nemen, ben ik tot het besluit gekomen dat dit te kort door de bocht is. Toegegeven, de eerste week was het niet gemakkelijk om mijn lichaam gewoon te laten worden aan het vernieuwde eet- en slaappatroon. Maar eenmaal je lichaam zich heeft aangepast, en dat gebeurt sneller dan je denkt, valt het eigenlijk best wel mee. Over de positieve kanten van de Ramadan, daarentegen, wordt er in de Westerse media helaas niet vaak bericht. Nochtans staat de islamitische vastenperiode, zoals je uit dit artikel kon opmaken, gekend voor haar solidariteit met de behoeftige medemens en zorgt het ervoor dat miljoenen moslims wereldwijd even tot rust kunnen komen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *